In 2011 maakte ze haar grote doorbraak in de Sports Illustrated Swimsuit Issue in de body paint sectie en werd ze direct uitgeroepen not Rookie of the Year. Een prima titel die veelbelovend was en dat uiteindelijk ook is gebleken. Kate Upton werd wereldwijd bekend om d’r knappe koppie een aantal centimeters boven twee heerlijke koplampen en de viraal gaande video waarin Upton de “Dougie” doet bij de LA Clippers basketbalwedstrijd.

Sindsdien is Kate nooit meer verdwenen uit onze dromen maar raakte zij wel uit het zicht. Na een aantal foto’s hier en daar werd zij weer de ster in een nieuw Sports Illustrated Swimsuit filmpje. De 60 seconde durende video draait gelukkig volledig om Kate Upton en ze doet de zon verdomme verbleken.