EXIT Festival is de place to be voor de avontuurlijke festivalganger en de technopurist

Redactie 10 jul 2019 Entertainment

EXIT Festival staat al jaren op ons lijstje om een keer langs te wippen. We mogen een vinkje zetten op onze festivalbingokaart, want we waren afgelopen weekend in het Servische Novi Sad voor een van de meest beruchte festivals die Oost-Europa te bieden heeft.

EXIT Festival is in de loop der jaren uitgegroeid tot een van de grote spelers van Europa. Het festival is ooit ontstaan als protest tegen het regime van Slobodan Milosevic, de president van het voormalige Joegoslavië. Om in opstand te komen tegen hun leider, begonnen de Serviërs met een verzetsfestival dat honderd dagen duurde. Het eindigde op de dag dat Milosevic de verkiezingen verloor. De jaren daarna bleef de organisatie zich inzetten om de jongeren uit de Balkan bij elkaar te brengen. Inmiddels hebben festivalliefhebbers vanuit de hele wereld de weg naar het grootste festival van de Balkan gevonden. In totaal lopen er 90 verschillende nationaliteiten rond onder de 200.000 bezoekers, die gedurende vier nachten de sterren uit de lucht feesten.

Exit Festival
Het Petrovaradin fort in Novi Sad wordt op donderdag op knallende wijze ingewijd.

Nachtelijke avonturen

In de nacht ja, want EXIT is echt een nachtfestival. De reden is simpel: overdag heb je met temperaturen van dik boven de 30 graden al een bezwete bilnaad als je een rondje bier gaat halen. Het festival komt rond een uurtje of 21:00 uur pas echt op gang en de echte rauwdouwers kunnen doorpakken tot 8 uur in de morgen, als de zon allang weer boven Novi Sad staat. Je kan natuurlijk een plekje op de camping bemachtigen om elke ochtend met je brakke kop als een dumpling uit je tent gestoomd te worden: wij raden je aan om gewoon een hotelletje te boeken. Er kan weinig op tegen een bed en een douche na een hele avond de blaren op je voeten te hebben geraved.

Exit Festival
EXIT vanuit de birdview.

Naast de politieke achtergrond is de stijlvolle locatie een van de pijlers die het festival zo bijzonder maakt. EXIT wordt gehouden in het Petrovaradin fort, een middeleeuws bouwwerk pal aan de Donau dat een week wordt omgetoverd in een groot feestdorp. In totaal zijn er twintig officiële podia, die in alle hoeken en gaten van het fort zijn verstopt. Er is nogal wat keuze: van latin tot hiphop en van disco tot metal en van silence disco tot een kleine club in een van de gangen. Je kunt hier eindeloos verdwalen en van feestje naar feestje hoppen. Verder heb je uiteraard nog de nog de main stage waar dit jaar acts als The Cure, Chase & Status, The Chainsmokers, Tom Walker, Greta van Vleet en Skepta zijn geprogrammeerd. Loop je daar langs en over de work-out waardig aantal trappen, dan kom je in een ander festival binnen het festival terecht. Hier is het techno wat de klok slaat.

Exit Festival Dance Arena
Linksvoor is een betrekkelijk breed begreep in de Dance Arena.

Dance Arena op EXIT Festival

Welkom in de Dance Arena op EXIT Festival: zonder twijfel een van de meest indrukwekkende dansvloeren ter wereld. Een iconische plek voor de technofans die zo past in het rijtje van de Big Wheel op Melt Festival, de Bravo op Lowlands, onder de brug op het Italiaanse KappaFutur of de Turmbühne op Fusion. Het immense, 60 meter brede podium vol spacy LED-visuals staat centraal, terwijl het publiek in de gangen daaronder en op de gebouwde stellages ertegenover danst. Het is echt een soort techno-stadion, met de dj’s die in het midden van het veld het publiek gek maken met hun muzikale hoogstandjes. Helemaal volgepakt staan hier 25.000 spacejoekels uit hun plaat te gaan. Alle grote dj’s hebben hier hun beste platen gedraaid en ook dit jaar is er weer een dijk van een line up neergezet. De donderdag is achtereenvolgens voor Charlotte de Witte, Maceo Plex en Carl Cox. Vrijdag staan de Koreaanse rising star Peggy Gou, Paul Kalkbrenner en Boris Brechja achter de knoppen. Op zaterdag mogen kanonnen Adriatique, Tale of Us en Solomun het strijdtoneel in lichterlaaie zetten en de zondagnacht wordt alle laatste restjes energie uit de menigte gebeukt met BPM-knallers Jeff Mills, Dax J en Amelie Lens. Dat is wat je noemt een Champions League line-up.

Exit Festival Dance Arena
Zo ziet het uitzicht van de dj’s eruit. Niet gek, niet gek.

Wij pikken de zaterdagnacht met Afterlife-bazen Tale of Us en afterparty-koning Solomun uit om de zon te zien opkomen (we worden ook al een dagje ouder hé). De mannen zijn zo populair, dat de organisatie verwacht de entree rond een uur of 1 te moeten sluiten, dus we zijn er al vroeg. Adriatique warmt de boel lekker op en Tale of Us pakt door met hun karakteristieke melodieuze techno. Ze besluiten hun set met hun favoriete track van deze zomer: Florence + The Machine – Jenny Of Oldstones (Wurtz & Iberia Muse Edit). Een prachtige Game of Thrones ballad, waarin de loepzuivere vocals op te gekke wijze zijn verweven met dreigende en opzwepende techno. De brandende fakkel die de nu nog donkere Dance Arena verlicht maakt de sfeervolle setting compleet (check filmpje hieronder).

Servisch feestje

Als Solomun zijn eerste platen dropt hebben wij inmiddels een paar liter bier, twee Smirnoff Ice (hallo jeugdsentiment) en enkele hijsen hasj in ons mik. Inmiddels zijn we vrienden geworden met een superchille Servische Freddy Mercury look-a-like, die zo aardig is om ons te voorzien van sigaretten, bier en hasj. Waar je ook bent in de wereld: de dansvloer is een paspoort overstijgende aangelegenheid, met de gemeenschappelijke liefde voor muziek als universele taal. Dat blijft mooi. Er zijn wel wat plukjes andere nationaliteiten, maar wij ervaren het vooral als een Servisch feestje. Dat zien wij alleen maar als iets positiefs. Op Sziget bijvoorbeeld zijn meer Nederlanders dan in de Apenheul en ook op een festival als Melt kun je rustig iemand aanspreken met ‘Mogguh, hoe is het?’. 50/50 dat hij antwoordt met: ‘Lekker man, met jou’. Als er op EXIT 500 Nederlanders rondlopen dan vinden we het veel. Alleen maar leuk. Je bent hier de festivalontdekker die op avontuur is in Oost-Europa. Een onbekend land, vreemde taal, andere cultuur, nieuwe mensen. Dát is een van de aspecten dat EXIT zo tof maakt. Als je andere Hollandse vriendenclubjes wil ontmoeten dan is er genoeg keuze dichtbij huis, right? En als je onze landgenoten toevallig toch tegen het lijf loopt dan is het alleen maar extra tof vanwege de gedeelde ervaring van de belevenis op een crazy festival in de Balkan.

Exit Festival Maceo Plex Carl Cox
Maceo Plex en Carl Cox tonen hun liefde.

Cheap

Natuurlijk maak je ook gekke Balkan dingen mee. Zo zien we rustig een paar honden over het terrein lopen, trekt een taxichauffeur opeens een grote zak cocaïne tevoorschijn en presteren ze het bij de foodcorner van de metalstage om snoeiharde muziek door de band op het podium heen te draaien, waardoor je trommelvlies niets liever wil dan wegrennen van deze audio misère. Maar alles bij elkaar is het gewoon een uistekend georganiseerd festival. Daarnaast, en niet onbelangrijk om te vermelden: het is werkelijk spotgoedkoop. Een halve liter kost €2,10, je eet voor nog geen drie euro en een taxirit van een kwartier kost je ook maar 5 euro. Ook buiten het festival is het ook een walhalla voor de gierige Hollander: voor nog geen tientje kun je met zes man halve liters pils harken op het terras, taxi’s kosten geen reet en voor nog geen 12,50 p.p kun je een plateau sushi naar binnen werken. Kortom: elke euro die je hier verdient zijn er een ruime twee in Servië. Winnen!

EXIT is de perfecte uitvalsbasis voor de festivalvakantieganger die gaat voor de nieuwe ervaring. Het is wel mooi meegenomen als je houdt van house- en techno, want met name op dit gebied is de line-up jaar in jaar uit van wereldklasse. Alleen voor het technostadion zou je al naar Servië kunnen afreizen. Maar ook buiten de Dance Arena buiten kun je er lustig op los feesten en verdwalen door het fort en op spontane feestjes de ballen uit je broek lachen. Niet voor niets won EXIT Festival al meerdere keren de award voor Best Major Festival. Verder is de stad Novi Sad een toffe gastheer. Lonely Planet heeft de tweede stad van het land zelfs opgenomen in de lijst met Best Travel Cities van dit jaar. De stad, locatie, gunstige prijzen, chille weer en het avontuur van het onbekende maken EXIT tot een veelzijdige spot voor een losbandige festivalvakantie. In 2020 vieren ze het 20-jarige jubileum, dus als er een goed moment is om er naartoe te gaan dan is het volgend jaar wel.

Met veel dank aan en dikke kudos naar festival.travel! Meer info over EXIT 2020 vind je op exitfest.org.

EXIT Festival in een notendop

Wat: EXIT Festival
Waar: Novi Sad, Servië
Wanneer: 4 – 7 juli 2019
Line-up: The Cure,The Chainsmokers, Tom Walker, Skepta, Maceo Plex, Carl Cox, Paul Kalkbrenner, Tale of Us, Solomun, Jeff Mills, Amelie Lens.
Weer: Overdag 36 graden, ’s nachts aangename 25 graden. Alleen op zondag was er code rood met donderbliksem en een overdosis regen.
Ticketprijs: 125 euro voor een ticket
Bier: 2,10 euro voor 0,5 liter
Eten: 2 – 5 euro voor een maaltijd

Tekst: Chris Riemens
Foto’s: Exit Festival

Reageer op artikel:
EXIT Festival is de place to be voor de avontuurlijke festivalganger en de technopurist
Sluiten