Duimzuigen en nagelbijten, we zijn er groot mee geworden. De één zuigt tegenwoordig aan andere dingen dan een duim terwijl de ander zijn calcium niet uit melk maar uit fijngekauwde nagels haalt. Maar dat blijkt helemaal niet erg te zijn.

Volgens recent onderzoek zijn nagelbijters en duimzuigers namelijk minder vatbaar voor ziektes en allergieën omdat ze zichzelf vaker blootstellen aan eventuele ziektekiemen en bacillen. Klinkt logisch toch? Co-onderzoeker Malcom Sears van de McMaster Universiteit in Canada licht toe: "Uiteraard gaan wij mensen niet aansporen om deze gewoontes over te nemen, maar er hangt wel degelijk een positieve kant aan deze normaliter ‘slechte’ gewoontes."

Het onderzoek–waarbij 1037 personen werden gevolgd over een periode van tientallen jaren–is uitgevoerd door de universiteit van Otago in Nieuw-Zeeland.