Een van de meest prestigieuze pokertoernooien ter wereld, de World Poker Tour (WPT) was afgelopen week in ons land. FHM’s Chris had zich onlangs via een Satellite gekwalificeerd voor het 450 Bounty toernooi. Vorige week donderdagavond was het zover om in een speelveld van 120 deelnemers te proberen eeuwige pokerroem te vergaren en met de jackpot naar huis te gaan.

We melden ons iets voor achten in het casino aan het Max Eeuweplein. Inmiddels welbekend terrein na onze deelname aan de Master Classics Of Poker. Enkele weken geleden lukte het ons om ons in een Satellite toernooi in ditzelfde casino bij de beste acht te scharen en zo een ticket te bemachtigen voor de World Poker Tour (WPT), hét grootste toernooi na de MCOP wat dit jaar plaatsvindt in Holland Casino Amsterdam.

Zoals gezegd doen we mee aan de 450 Bounty. Een Bounty toernooi houdt in dat als je er iemand uitknikkert, je direct 225 euro uitgekeerd krijgt (50% van je buy-in). Een extra dimensie in dit toernooi. We beginnen met een stack van 15.000 punten. Niet eerder begonnen we met zo’n grote stack en we merken dat dat toch een beetje wennen is. Bets liggen hoger en we zijn eerder afgeschrikt bij hoge bets. Aan tafel louter Nederlanders, waar een aantal spelers elkaar duidelijk kennen. De beginfase is vooral inleveren. We spelen een aantal potjes, maar gaan niet door tot na de flop omdat we ons, al dan niet terecht, laten wegjagen door hoge bets. Het is een vreemde tafel. Veel bets voor de flop. Veel all-ins. Maar daardoor wel levendig en vermakelijk. Door het Bounty element gaat het er agressiever aan toe.

In de laatste hand voor de eerste pauze hebben we een stack van zo’n 13K en krijgen we een ultieme kans op uitbreiding én een Bounty. Een gast, die we door zijn capriolen aan tafel niet al te serieus inschatten, gooit er met een stack van 7.800 punten een all-in uit. Wij zijn de laatste die mogen beslissen of we met ‘m meegaan. Met A3 in ons handen en het feit dat we hem eruit kunnen knikkeren en dus in een klap 225 euro kunnen verdienen in het achterhoofd besluiten we hem te callen. K7 vs A3. Een klein voordeel voor ons. Na de flop is het al duidelijk dat dit een baalhand is voor FHM. Onze opponent hit met K en 7 two pair en we zien ons al met de staart tussen de benen uit het casino afdruipen. Hij pakt ‘m en laat ons nog met een stack van zo’n 5K over.

Maar poker is naast skills een kwestie van geduld. Geduld, durf en natuurlijk ook het broodnodige geluk. Onze deelname aan de Satellite heeft ons geleerd dat je kansen zomaar ten goede kunnen keren. Twee keer verdubbelen en je bent helemaal back in business. Door de lage stack en het Bounty element zijn we ook een speler waar op gejaagd wordt. Er staat een prijs van 225 euro op ons hoofd en we zijn nu die zwakke, gehavende babyantilope waar de kaartende roofdieren maar al te graag de definitieve genadeklap aan uitdelen. Om met de legendarische nummer 14 te spreken ‘Elk nadeel heb z’n voordeel’, want dat biedt ook kansen.

|
Barre tijden voor FHM.

De klok slaat kwart voor 12 en we zitten nog met een stack van zo’n 2K (zie foto  hierboven). Er moet iets gebeuren. We besluiten all in te gaan met Q5. We worden gecalld door een speler met A7. Op de flop hitten we een vrouw, waarna op de turn en river niets noemenswaardigs gebeurd en de eerste verdubbeling een feit is.

Inmiddels is ook duidelijk wat de prijzenpot is. De winnaar van dit toernooi pakt een €6.800, de runner-up wint €4.700  en de bronzen medaille wordt beloond met €3.000,-. De laatste die in de prijzen valt is de nummer 15 met €405,-. De blinds liggen ondertussen op een small van 300 en een big van 600. Niet veel later krijgen we Big Slick, oftewel een Aas en een Koning. We twijfelen niet en gaan weer all in. Een nieuwe speler aan tafel callt met A3. Niemand hit wat op de flop en ook daarna vallen er geen paartjes, waardoor onze koning als hoogste kicker uitsluitsel geeft in ons voordeel. Hoppa, weer verdubbeld!

Dit gaat lekker zo. Op naar victorie! De flow is aanwezig, want we krijgen K 10. Een verleidelijke hand. Ietwat enthousiast raisen we met 3.000 voor de flop. Blijkbaar hebben andere mensen aan tafel helemaal killer handen, want twee anderen gaan all in. Ze hebben allebei een net iets minder grote stack dan FHM, maar het risico vinden wij te groot. Met grote tegenzin folden. Enkele seconden later kunnen we wel door de grond zakken, want een flop met 10 10 K had ons een full house bezorgd. Dit doet pijn. In het hoofd en in het hart. We hadden onze stack in een keer kunnen verdrievoudigen en €450,- kunnen verdienen. We slaan de handen voor het gezicht, maar we moeten door.

Het is inmiddels al ver na middernacht, de zomerhit van 1999, da’s natuurlijk We’re Going to Ibiza van de illustere Vengaboys , heeft al vier keer door de speakers geklonken en er zitten nog zo’n 40 spelers in het toernooi. Langzamerhand wordt de prijzenpot zichtbaar. We hebben alleen nog altijd geen Bounty gepakt. Na de mentale klap van de fold met K 10 is het tijd om de rug te rechten. Twee handjes folden later krijgen we met een AQ kans op revanche. Dit moet ‘m worden. Zeker als twee anderen all in gaan. Het is now or never en we gaan mee. Een van de twee tegenspelers heeft een kleinere stack, dus dit zou gelijk de felbegeerde Bounty moeten worden. We spelen tegen A J en KK. Dit wordt spannend…

Op de flop valt A 9 6. Een pairtje azen is in de pocket en we liggen op voorsprong. De turn pakt met een schoppen 3 goed uit. De spanning stijgt. Het zweet staat op dit moment in onze handjes kunnen we je vertellen. De river. De blonde croupier draait de laatste kaart om en schenkt ons… een vrouw! Two pair! Yes! Winst voor FHM! Niet alleen stijgt onze stack naar zo’n 36K, ook hebben we onze eerste Bounty te pakken en dus sowieso €225 verdient. Ka-tjing! Alsof we zojuist het leukste meisje uit de discotheek hebben gezoend. Magistraal gevoel.


Goeie zaken.

Ons brein voelt moegestreden aan. Als we onze ogen dichtdoen wemelt het harten zevens en klaveren boeren. Onze stack is ook weer wat gedaald. Het gemiddelde ligt op zo’n 50K, terwijl wij weer rond de 20K circuleren. Op dat moment komt iemand van Holland Casino langs de tafels om te vertellen dat het huidige level 13 (blinds 1000-2000) het laatste level is dat vanavond wordt gespeeld. Rond half 3 is het tijd voor de laatste hand. De enige vrouw aan tafel die we nog kunnen pakken met een Bounty gaat all-in. Of we gaan met een nieuwe Bounty en een goede stack naar de tweede dag, of we vliegen eruit. We gaan ervoor met 67. Alleen, na ons zit nog een gast. En die kan ons allebei pakken. Hij waagt het erop met 78. Op de flop valt weliswaar een ruiten 6, maar ook een harten 8. De turn is een ruiten 2, en de river is een boer. Helaas. Gegokt en verloren. De Turk naast ons is de lachende derde, met in de laatste hand van de avond twee bounty’s en een dikke upgrade van zijn stack. FHM vliegt er als 26e uit. Zo verlaten we een tumultueus avondje poker met opgeheven hoofd en 225 euro in de broekzak, maar toch blijft het ‘wat als’ gevoel knagen. Standaard na een toernooiavondje, zo hebben we inmiddels wel geleerd. 

Binnenkort zelf eens een live-toernooitje spelen? Check hier wat binnenkort allemaal wordt georganiseerd in Holland Casino!

MCOP 2016!
Er is een update, want het prestigieuze pokertoernooi viert dit jaar het 25-jarig jubileum; de Silver Edition! De MCOP 2016 vindt plaats van 12 tot en met 26 november in Holland Casino Amsterdam met een toernooischema van 15 dagen. Zowel voor de gelouterde pro, als de recreatieve speler interessant. In de aankomende weken krijg je nog veel meer info over de MCOP. Mis ’t niet!

Utrecht Poker Series
Kun je niet wachten tot november? Dan moet je in Utrecht zijn bij de Utrecht Poker Series. De Summer Edition vindt plaats van 7 tot en met 10 juli. Daarbij kun je je van te voren voor een ticket voor het Main Event t.w.v. €770,- ook kwalificeren via een Satellite (€50 + 10). Voor boekingen en meer info check poker.hollandcasino.nl/nl/utrechtpokerseries.