Aan het begin van dit millennium kwam hij op als het grote wonderkind van Atlético Madrid. El Niño scoorde aan de lopende band en vertrok van de volksclub van Spanje naar de volksclub van Engeland, Liverpool. Na vier succesvolle seizoenen werd hij voor zo’n 60 miljoen weggekocht door Chelsea.

Eenmaal in Londen bleek hij geen schim meer van de gevaarlijke spits die hij ooit was. In 110 duels kwam hij niet verder dan 22 doelpunten. Ondertussen won hij wel de Champions League en werd hij Europees- en Wereldkampioen met Spanje. Na een verhuurperiode bij AC Milan ging hij terug naar z’n oude Spaanse liefde.

Onder leiding van trainer Diego Simeone is hij geen onbetwiste basisspeler, maar hij speelt in elk geval weer. Dat hij nog steeds klasse bezit, bewees de 32-jarige topspits van weleer gister weer eens in het duel met Celta de Vigo. Een omhaal zonder te kijken. Wereldgoal. Toch alweer zijn elfde van het seizoen.

In dezelfde wedstrijd mocht de volley van Carrasco er ook zijn trouwens:

Foto: hindustantimes.com / Getty