Is het een dolfijn? Nee. Is het een torpedo? Nee. Het is Michael Phelps, het Amerikaanse zwemwonder met bovennatuurlijke krachten. Waarschijnlijk heeft hij een extra villa gekocht voor alle prijzen die hij heeft gewonnen in z’n loopbaan. Hij heeft in zijn leven al 26 olympische medailles bij elkaar gezwommen (waarvan 22 gouden plakken) en dat op vier verschillende olympische spelen. Met zijn goud op de 200 meter vrij is hij bovendien pas de derde atleet ooit die het voor elkaar heeft gekregen om een discipline vier keer op rij te winnen. We hebben 14 feiten over deze superatleet verzameld die je versteld doen staan.

1. Niet heel bijzonder, maar om er even in te komen: Michael begon met zwemmen toen hij 7 jaar was.

2. De eerste slag die hij leerde was de rugslag, hij durfde namelijk niet met zijn hoofd onder water.


3. Drie jaar later zette hij een nationaal record in zijn leeftijdsklasse op de 100 meter vlinderslag.


4. In het jaar 2000 werd hij met zijn 15 jaar de jongste Amerikaanse mannelijke zwemmer die deelnam aan de Olympische Spelen sinds 70 jaar.


5. De spanwijdte van zijn armen is 2,03 meter. Dat is langer dan hij zelf lang is. Zelf is hij 1,93 lang.


6. Hij heeft schoenmaat 49. Zijn enorme voeten dienen als een soort flippers.


7. Zijn spieren sneller herstellen dan bij normale aardbewoners. Daardoor kan hij meer en harder trainen.


8. Hij kan 100 meter zwemmen in minder 50 seconden.


9. Toen hij 15 was, werd hij de jongste man ooit die een wereldrecord verbrak.


10. Op zijn 27e werd hij de man met de meeste Olypische plakken ooit verzameld.


11. Sinds hij dat record in handen heeft blijft hij dat record maar uitbreiden.


12. Hij heeft nog steeds 12 verschillende nationale records voor wedstrijden in bepaalde leeftijdscatogerieën.


13. Toen hij trainde voor de zomerspelen in Beijing in 2008, zwom hij 80 kilometer per week.


14. Hij is de op vijf na rijkste Olympische atleet en met afstand de rijkste zwemmer.


We mogen toch wel concluderen dat Michael een van de grootste sporters aller tijden is. Check vooral ook deze video van sportmerk Under Armour waarin Michael laat zien dat hij een baas is. Een van de beste commercials die we ooit hebben gezien.