Hij is een van de grootste pokeraars die Nederland ooit heeft voortgebracht. Kaartte in zijn leven al voor zo’n 2 miljoen euro bij elkaar en schreef in 2013 in z’n hometown Amsterdam de Master Classics of Poker op z’n naam. Kan hij dat kunstje dit jaar herhalen? We spraken met de 34-jarige Noah Boeken over sappies, vrienden meenemen naar Las Vegas en de Master Classics of Poker.

Het begin
Ik speelde altijd een kaartspel dat heette Magic: The Gathering. Ik was er vrij goed in en speelde overal ter wereld toernooien. Op een dag waren allerlei jongens opeens aan het pokeren. Ik vond het wel interessant, ook omdat je met poker elke dag online kon spelen. Dus ik ging het spel leren, ben boeken gaan kopen en uiteindelijk een keer in het Holland Casino in Amsterdam gespeeld. Ik weet het nog heel goed. Ik had 250 gulden mee, dat was al het geld dat ik had, en ik zat te trillen op m’n benen. Ik won de pot en ging met 600 gulden naar huis. Daarna ben ik veel online toernooien gaan spelen om maar beter te worden. Nadat ik in Kopenhagen een toernooi van de European Poker Tour won en €160.000 op m’n bankrekening kreeg gestort is het balletje echt gaan rollen.

Rustááág an
Ik heb tien jaar lang de wereld rond gereisd en aan alle grote pokertoernooien meegedaan. Op gegeven moment heb je dat wel een beetje gezien. Tegenwoordig doe ik het een stuk rustiger aan en speel ik nog zo’n vier toernooiweken per jaar. Monaco speel ik vaak en ik ga ook regelmatig naar Vegas. En verder doe ik sowieso elk jaar mee aan de Master Classics. Ik speel wel veel minder dan de pro’s, maar dat is het mooie aan poker: je hoeft geen tachtig uur per week te spelen om te winnen. De vorm van de dag bepaalt nog altijd. Het is de enige sport ter wereld waar je met de beste spelers ter wereld kunt meedoen, mits je maar genoeg geld inlegt. 

Lastige wereld
Vroeger werd ik gesponsord en ging ik alle toernooien af. Alles werd voor je betaald en je kreeg een gratis kans om te winnen. Maar als je niet gesponsord wordt is het wel lastig hoor. Je moet hotels betalen, je moet vluchten betalen en je bent een levensstijl gewend waarin het normaal is om 500 euro uit te geven op een stapavondje. Als je professioneel wilt pokeren en winst wilt maken dan moet je een goedkoop hotelletje, goedkope vluchten nemen en verder niet te veel gekke dingen gaan doen want er blijft onder de streep gewoon best wel weinig over. Iedereen ziet alleen maar de succesverhalen waarin mensen ettelijke tonnen winnen. Maar men vergeet dat het ook heel erg moeilijk kan zijn.


Noah na zijn eindoverwinning in de Master Classics of Poker

Sappies
Ik ben me meer in business gaan verdiepen. Een van de dingen die ik ben begonnen is Juice Brothers. Daar verkopen we supergezonde coldpressed sapjes die ook nog hartstikke lekker zijn. Er zit een kilo groente en fruit in zo’n flesje. Nadat ik twee jaar geleden het main event van de Master Classics won hebben mijn zakenpartner en ik de eerste winkel geopend op de van Woustraat in Amsterdam. Inmiddels zitten er een tweede vestiging op de Raamsteeg. De komende twee maanden gaan we er nog twee openen, een in West en een in Amstelveen. Verder ben ik samen met Remco Babay een cocktailbar begonnen: Porem, vlakbij Centraal Station. Hij is een echte cocktailspecialist. Beter ga je niet krijgen. We hebben gelijk een prijs gewonnen voor beste nieuwe cocktailbar (wij zijn er geweest: aanradertje red.). Zo doe ik overdag sappies en ’s avonds sappies. Het was niet echt gepland dat ik in de horeca ging. Het kwam op m’n pad, net zoals poker ooit op me afkwam.

Gekke dingen
Er waren tijden dat het geld zo makkelijk te winnen was, natuurlijk doe je dan wel eens gekke dingen. Dan ga je in Vegas stappen en dan kost een tafel 5.000 dollar. Maar ik heb nooit echt hele gekke dingen gedaan. Ik hou niet van auto’s. Heb niks met horloges. Ben totaal niet materialistisch. Ik geef veel liever een paar duizend euro uit voor een topavond met m’n vrienden. Ik heb ze meerdere malen meegenomen naar Las Vegas. Mooie tijden. Ik moet maar weer eens wat winnen.

Meest legendarische hand ooit
In Amsterdam tijdens de MCOP. We zaten nog met acht man aan tafel. Ik raisde de blind en een jonge jongen naast me callde. Ik had een aas en een 10 en op de flop kwam een 4, 5 en een 9. Hij checkt. Ik maak een bet, hij called. Op de turn kwam nog een 5 en hij bet ineens alsof hij een 5 had. Maar ik schatte hem in voor een straat ofzo. Ik geloofde niet dat hij een 5 had. Op de river kwam een vrouw en toen maakte hij een super grote bet voor een derde van de chips. Als ik won zou ik chipleader zijn, als ik verloor de nummer laatst. De hele zaal zat vol. Ik callde met een aas en een 10. Hij bleek te zitten bluffen met aas en een 7. Ik pakte de superpot en dat was mijn pole position naar de eindoverwinning. Ik kijk de video nog steeds wel eens terug.

Ultieme hoogtepunt
Ik zat vaak aan finaletafels maar ik won zelden toernooien. In 2006 zat ik al eens aan de finaletafel van de Master Classics, maar in 2013 won ik ‘m eindelijk. Dat blijft wel het ultieme hoogtepunt in mijn pokerloopbaan. Alles liep goed. Ik heb ergens anders wel eens meer geld gewonnen, maar om in je eigen stad te winnen is een droom die uitkomt.

Moeilijkste tegenstander
Phil Ivey is de moeilijkste tegenstander die ik ooit heb getroffen. Hij is de eindbaas van het poker. Een van de grootste spelers aller tijden. Hij heeft zo veel gewonnen. Als je tegen hem speelt voel je dat gewoon. Daar moet je eigenlijk niet aan denken en je eigen game spelen, maar hij is zo goed. Hij is niet iemand die alles honderd keer doorrekent, maar hij barst gewoon van het talent.

MCOP 2015
Ik heb geen verwachtingen. Dan kun je alleen maar teleurgesteld worden. Ik hoop gewoon lekker veel chips te hebben en een hartstikke leuke week te hebben. Er is geen toernooi ter wereld waarbij zoveel publiek staat te kijken. Het is hier echt een sport. Het is echt een happening in Amsterdam. Het leeft onwijs. Soms staan er vijf rijen dik mee te kijken bij de finaletafel. 

Meedoen aan de Master Classics of Poker? Dat kan! Schrijf je in viapoker.hollandcasino.nl/nl/masterclassicsofpoker 


Nederlandse Poker Hall of Fame eert de belangrijkste Nederlandse pokerspelers
Nederland doet het goed op de wereldwijde pokertoernooien, de afgelopen twee jaar wist een Nederlander de finaletafel van het wereldkampioenschap te halen. Het pokerspel werd populair door tal van kleinere prestaties, en tientallen spelers en betrokkenen die zich inzetten om poker mainstream te krijgen. Als je nu Fatima Moreira de Melo op televisie ziet vertellen over de pokertoernooien die ze heeft gespeeld, kan je wel zeggen dat dat gelukt is. Om de mensen te eren die poker populair hebben gemaakt in Nederland, is begin dit jaar de Nederlandse Poker Hall of Fame opgericht. Tijdens de Master Classics of Poker Amsterdam in november worden de eerste drie members bekend gemaakt. Wie de eerste leden zijn, dat zullen we moeten afwachten. Pas op 13 november worden zij geëerd. Maar mannen als Marcel Lüske, Noah Boeken, Rob Hollink en Rolf Slotboom maken een goede kans.


WIN DEELNAME AAN €300 NO LIMIT HOLD’EM SPEED-TOERNOOI!

Ja jongens, we geven een deelname weg aan een side toernooi van de MCOP. Met een buy-in van €300 is dit een dikke, dikke prijs. Zeker als je bedenkt wat je gaat winnen als je dat toernooi op je naam schrijft. Het toernooi vindt plaats op zaterdag 14 november en start om 16:00 uur. Je starting stack is 10.000. All levels 20 minutes. Cap van 100 players. Dit is jouw kans op eeuwige pokerroem. Alright, wat je moet doen om te winnen? Volg onderstaand stappenplan. 

1. Beantwoord de volgende vraag: Wat is de buy in van het High Roller toernooi van de Master Classics of Poker? (psst, deze site zou je zomaar een eind op weg kunnen helpen)
2. Mail je antwoord naar prijsvragen@fhm.nl o.v.v. MCOP
3. Like of reageer onder het Facebookbericht zodat we weten dat je echt in de running bent voor deelname aan dit pokertoernooi
4. De actie loopt tot en met 10 november, de winnaar ontvangt persoonlijk bericht.
5. Succes!