Het mooiste toernooi van Nederland staat al jaren dik gedrukt in de agenda van de pokerliefhebbers van ons land. Al jaren wordt eind november Holland Casino Amsterdam omgetoverd tot een pokerwalhalla dat elf dagen lang in het teken staat van pocket rockets, hoge kickers en inside straight draws. Ook voor ons was er traditiegetrouw weer een plekje geserveerd aan de pokertafel tijdens de Master Classics of Poker. 

Een mooi plekje ook, want wij mogen proberen het bordje te pakken in het NLH Bounty €500 Freeze-Out toernooi. Voor de mensen die nu tegen zichzelf zeggen “Hè?”, bounty wil zeggen dat je een beloning krijgt voor elke persoon die je persoonlijk uitschakelt. Dat is lekker, want zo kun je er in theorie binnen een uur uit liggen, maar toch met wat geld naar huis gaan omdat je twee spelers hebt uitgeschakeld. Freeze-Out wil zeggen dat het toernooi verder gaat tot er 1 speler overblijft, zonder de mogelijkheid om re-buys of add ons te doen. Het is een van de meest dynamische toernooien van deze editie van de Master Classics of Poker en daarom bij uitstek een interessante prooi voor de pokerster van de FHM-redactie, Chris.

Fashionably late
Van de tips van de pokerpro’s hebben we geleerd dat op tijd komen wel handig is, dus komen we een halfuurtje voor aanvang het casino binnen wandelen. Toch weten we het toch nog te presteren om te laat aan te komen bij onze tafel, omdat we naar de verkeerde tafel worden gestuurd. Heel veel maakt het niet uit, want als we aankomen is de helft van de tafel er nog niet. Fashionably late geldt niet alleen bij fancy party’s, maar ook voor de pokertafel.

Iedereen begint op 10.000 chips en in totaal doen er aan het toernooi 198 spelers mee. We beginnen vrolijk, want Big Slick glijdt zo in ons handje. Je kent Big Slick ook wel als AK en wordt logischerwijs door vele pokerspelers als een goede vriend beschouwt. Het wordt nog beter als we op de flop een aas hitten. We pakken gelijk een pot van zo’n 4.000 punten. Alsof we de eerste de beste corner gelijk binnenkant paal erin koppen. Dit is een lekkere binnenkomer.

Master Classics of Poker
De ontzagwekkende pokerface van Chris

Glazen bol
Die goede flow behouden we, want we krijgen constant leuke handjes. Die leuke handjes betekenen ook dat we veel flops kijken, maar flops kijken kost knaken. We doen in ieder geval actief mee en daar zit toch de meeste lol in. Kijken hoe je langzaam doodbloedt, daar heeft nog nooit iemand veel plezier uitgehaald. We spelen berekenend. Dat houdt soms ook in dat je een suited 9 en 10 fold en vervolgens op de flop drie ruiten vallen. Dan kun je wel gaan zitten balen, maar dat is net zoiets dat je baalt dat je drie jaar geleden geen bitcoins hebt gekocht. Achteraf is makkelijk lullen en die glazen bol hebben we ook nog steeds niet in ons bezit. Hier en daar winnen we nog een potje en na een uurtje spelen hebben we een stack van 13.000 punten, terwijl het gemiddelde ligt op 10.375. Hier kunnen we op voortborduren.

Bounty!
Als je uren achter elkaar zit en aan het rekenen bent, dan kun je daar best een stijve nek van krijgen. Goed om te zien dat de massagemeisjes ook weer van de partij zijn bij de MCOP. Aan tafel is het een zeer divers gezelschap. We hebben de grappige Aziatische boy, de pokertiener met jeugdpuistjes, de nonchalante Amsterdammer, de flamboyante sportschooljongen met zonnebril en capuchon, de stille, de onvermijdelijke grijze muis en een Britse veertiger die een klein Batmanpoppetje voor zijn stack installeert. Langzaam maar zeker vlakt onze stack weer wat af, maar we krijgen wederom dankzij Big Slick kansen. Niet alleen om onze stack te vergroten, maar zelfs om de eerste bounty aan tafel te winnen. De stille Hollandse knaap bivakkeert al een tijdje low en gaat in een alles of niets poging all-in. Wij zitten in een gunstige positie, waardoor we als laatste mogen kiezen en de enige zijn die meegaan. Show down! Hij heeft een paartje zevens, tegen de AK van ons. Prima wapens om hem te elimineren en zijn bounty op te strijken. Echt zenuwachtig hoeven we niet te worden, want op de flop hitten we al een koning. Als op de river nog een koning komt is het duidelijk dat het confettikanon kan worden afgestoken en de feestmuts op, de eerste bounty is binnen! Dat levert dus gegarandeerd €150 euro op. Lekker zeg.

Bounty pakken!

Flowrider
Zoals dat gaat als flowrider, krijgen we even later AJ in ons handje. Het is heads-up. Op de flop valt AQ8. Da’s lekker. We betten. Hij callt. Op de turn valt een 9. Wij betten, hij callt. Op de river valt een harten 3. Hetzelfde riedeltje: wij betten, hij callt. Mede door zijn callgedrag hebben we vertrouwen in ons paartje azen. Alleen hadden we niet op zijn hoge kicker gerekend in de vorm van een koning. We verliezen een behoorlijke pot en dit doet onze stack best een beetje pijn. Met een stack van iets minder dan 5K kunnen we niet veel verliezen meer lijden. Het paartje vrouwen komt even later dan ook als geroepen. We kennen geen angst en voor de flop knallen we all-in. Uiteraard is er iemand bij die op onze bounty aast en met AJ heeft hij geen misselijke hand. De flop… K 8 2. Dit gaat vooralsnog goed. Op de turn valt een 7, we ruiken een verdubbeling. De zoete geur van de overwinning waait onze neus binnen als de harten koning onze overwinning definitief maakt. Met een totale stack van zo’n 9K zijn we weer enigszins back on track, maar we verkeren nog altijd in degradatiezorgen.

Vol huis
We verhuizen van de benedenzaal naar de koepelzaal bovenin. Hier ademt alles poker. In het midden staat een grote tafel met camera’s waar het high-roller toernooi wordt gespeeld en aan alles merk je dat er een bijzonder evenement aan de gang is. We zitten inmiddels al een uurtje of vijf aan de pokertafel en hebben zojuist nieuwe energie in ons lijf gepropt tijdens de dinerbreak. Nieuwe tafel, nieuwe spelers. We merken gelijk dat hier een stuk agressiever wordt gespeeld. Met onze stack bivakkeren we in de achterhoede van het deelnemersveld, dus er moet iets gebeuren. De blinds zijn inmiddels 600/1.200. Het is hopen dat je goede kaarten krijgt op small of big, anders achten wij het verstandig om te folden omdat flops kijken steeds duurder worden. Behalve als je weer een paartje vrouwen in je handen krijgt natuurlijk! Precies wat we nodig hebben in onze jacht naar succes. De speler tegenover ons bet 2.600 waarna wij besluiten om all-in te gaan. Het is wederom heads-up en wéér moeten we het opnemen tegen een AJ. Déjà vu met een uur geleden. Op de flop valt een harten 10, een klaver 8 en een harten vrouw. Oh yes, three of a motherfucking kind. Op de turn valt nog een schoppen 10 die ons een full house bezorgt. Winning!

Hongerige leeuwin
Die verdubbeling betekent nog niet dat we zicht hebben op het prijzengeld. De gemiddelde stack is inmiddels zo’n 30K en wij zitten daar met 14K ruim onder. We zullen opnieuw all-in moeten gaan en verdubbelen willen we met meer dan onze gewonnen bounty naar huis gaan. Helaas krijgen we achter elkaar kaarten in de categorie 9,2, Q,4 en 8,3. Niet echt de handen waar we de strijd mee aandurven en we hebben geen zin om ons toernooileven op het spel te zetten en te bluffen. Bovendien hebben we de stack er niet naar om te bluffen. Het is wachten tot een goede hand. Die komt er uiteindelijk in de vorm van A9, de beste hand die we de afgelopen drie kwartier hebben gehad. Onze hartslag gaat omhoog, als de dude voor ons met een nog kleinere stack dan de onze all-in zegt. Dit biedt mogelijkheden, want dit zou ons zomaar de tweede bounty kunnen opleveren.De dood of de gladiolen! Ook wij gaan all-in. Na ons mag de vrouwelijke chipleader nog zeggen wat ze doet. Als een hongerige leeuwin ziet ze ons aan voor twee malse antilopen, en callt.

Daar hadden we even niet op gerekend. We hadden al helemaal niet gerekend op de twee koningen die ze in haar hand heeft. Chipszooi. Onze andere opponent moet het doen met zijn A7, tegenover de A9 van ons. Op de flop valt een schoppen 9 een ruiten vrouw en een harten 5. We zijn nog in de race. Een 9 is wat we nodig hebben. De turn levert een ruiten 8 op. De allerlaatste kaart. Dit moet ‘m worden, anders is het finito en einde oefening voor FHM. De croupier draait de kaart om en tot onze grote spijt wordt het een ruiten 10. Spijtig maar waar daar het groene exitbordje oplicht voor Chris.

Master Classics of Poker
De laatste hand

Toch stappen we met opgeheven hoofd van tafel. Uiteindelijk gaan we eruit als 47e van de 197 deelnemers en hebben we een bounty gepakt. Geen onverdienstelijke score, maar ons doel om in het prijzengeld te spelen is niet gelukt. Daarvoor hadden we tenminste 29e moeten worden, de plek die recht geeft op €667, terwijl de winnaar een kleine 15K zou mogen bijschrijven op z’n bankrekening. Wat overblijft is een voldaan gevoel. We hebben eigenlijk best goed gespeeld, zijn er niet door een stommiteit uitgevlogen en hebben nog een bounty gepakt ook. Het blijft echt zo tof om live te pokeren. Spanning, actie, gezelligheid en een mooie kans om nog geld te winnen ook. Wij zouden zeggen: trommel je vrienden op en check hollandcasino.nl voor leuke toernooien bij jou in de buurt zodat jij volgend jaar bij de Master Classics of Poker goed voor de dag kan komen en dat bordje op kan eisen.

Dutch Poker Series
Of wat dacht je van de Dutch Poker Series? Van 27 tot en met 30 december staat Holland Casino Breda in het teken van de Dutch Poker Series, met een aantal mooie toernooien erbij. Naast het €1.590 Main Event zullen er nog een paar krakers op het programma staan. Zo is er een Team Event, een 8-MAX Progressive Bounty, een 6 MAX Turbo en een Super Freeze-out. Hier vind je meer info.

MCOP
De scorecard bij de eliminatie

In samenwerking met Holland Casino