Tot een paar dagen geleden wist ik niet hoe de binnenkant van een casino eruitzag. Ik zag het als een plek waar vrijgezelle kroketjes met een kortpittig kapsel kwamen om te nippen van een glas zoete witte wijn, onder het mom: ‘gezellig avondje uit met de maiden’. En daar blijf ik ver van weg. Niet alleen omdat ik geen kroketje ben, maar ook omdat mijn über religieuze moeder vond dat gokken de liefde van de duivel was. Ik was dus die dikke nerd in mijn vriendengroep omdat mijn moeder na dertig jaar nog steeds met haar scepter zwaaide. Reden genoeg om met een paar meier het casino in te gaan.

Heilige boon

Tijdens mijn studie heb ik waarschijnlijk meer tijd besteed in een willekeurige coffeeshop, dan dat ik bezig was met mijn toekomst. Op festivals zie zag je mij steevast met een zonnebril op mijn neus en een flesje water in mijn hand. Deze casino try out kon dus twee kanten op gaan. Of ik werd een zielig hoopje ellende, lurkend aan een Baco achter een blackjacktafel met bloeddoorlopen ogen, of ik vond er geen hol aan.

Niks is erger dan op je dertigste gezeik van je moeder aan te horen, dus je kan begrijpen dat ik haar niet ging vertellen over de vuurdoop. Ik zei hetzelfde als wat ik normaal gesproken antwoord op haar vraag over wat ik ging doen: ‘Bier zuipen’. Overigens niks aan gelogen, want ik ging straalbezopen (én met een zak vol geld, maar daarover later meer) naar huis.

Bond, James Bond

Vooraf deed ik wat research online. Op TripAdvisor stond: ‘Don’t expect a James Bond atmosphere.’ There seems to be no dress code (the older the jeans the better) and, at the moment, everything looks very ‘tired.’ Beetje jammer wel, want ik was al aan het googlen waar ik mijn tuxedo kon bestellen om vervolgens een ‘dry martini, shaken…not stirred’ te bestellen.

Als je met zes man – zonder vrouwen – een avondje gaat zuipen, wil je bier en vlees. Ik had me ingesteld op een mandje brood en halflauwe kipsaté waarvan je de volgende dag alleen maar op de pot zit, maar dat viel mee. Grote hompen vlees als biefstuk, burgers en ribeye deden het prima bij de goudgele rakkers.

Ontmaagding

Tijdens een avondje zuipen is het bij ons een sport om te kijken wie we het meeste voor lul kunnen zetten. Je snapt wel wie dat deze avond was, al helemaal als je gedoopt wordt met de naam maagd. Naast mijn casinomaagdelijkheid verloor ik bij de eerste fruitautomaat ook nog eens mijn hele inzet. Niet alleen bij de eerste ronde, maar ook de tweede en derde. Ging lekker. Plus al het personeel werd ingelicht – dus ook de dealers bij de roulettetafels –over mijn ‘eerste keer’. Goed voor lul staan dus.

Andere spellen

Inmiddels keek ik van de alcohol zo scheel als een banaan en sleepte ik me van de roulettetafel naar poker. Maar ook dat was nog meer geld weggooien. Het leek erop dat mijn moeder toch gelijk zou krijgen, want zo was er geen reet aan. Toen ik er redelijk klaar mee was en niet meer recht kon lopen, trok ik de laatste vijf euro uit m’n zak en dacht: F*ck it…alles of niets. Ik goot een slok pils naar binnen, stopte het geld in die automaat en kreeg een keiharde klap op mijn rug van een van mijn maten. Ik had godverdomme gewoon 430 euro gewonnen!

Speel mezelf miljonair

Dus zo ging ik van een heilige maagd, naar de held waarvan we het verhaal nog vaak zullen herhalen als we dronken zijn. Ik was voor lul gezet, ik had veel geld verloren, nog veel meer gezopen en toch kwam ik thuis met een flinke hoeveelheid flappen. Hoe ik gewonnen heb met die slotmachine? Geen idee, maar dit zal niet de laatste keer zijn. Volgende keer ga ik het nog een keer proberen. Stay tuned!