‘Hé jongens, moet je horen. Je hebt nu iets waarbij je je in een kamer laat opsluiten en je hebt een uur om jezelf eruit te puzzelen. Lijkt me fucking vet! Who’s in?’, aldus vriend Elmer in de Whatss App-vriendengroep. Twee weken later staan we met een groepje van zes voor een tuincentrum in de donkere krochten van Bunschoten, het kloppende hart van Nederland. Hier ligt de eerste Escape Room van Nederland. En het is een kwestie van tijd voordat je gegrepen wordt door het real life spel.

Dori – samen met haar vriend Eric eigenaresse van deze allereerste Nederlandse Escape Room – staat ons al op te wachten. ‘De Escape Room is van origine afkomstig uit Japan, maar heel veel mensen beweren dat het uit de VS komt. Dus dat is nog een beetje onduidelijk. Zeker is dat het komt vanuit online escape spelletjes, waarin je in virtuele kamers opgesloten zit en een weg naar buiten moet puzzelen. Daar komt het idee vandaan. Dit is precies hetzelfde idee, maar dan in real life.’

Bij binnenkomst hangt gelijk een relaxte vibe. In de ontvangstruimte staat een pooltafel, tafeltennistafel, tafelvoetbaltafel en een paar chille hangbanken met een aantal tv’s en een Nintendo 64 waarop je oude tijden kan doen herleven met SuperMario64. Bier en lolly’s mag je zelf pakken, als je ze maar effe opschrijft. Als je hier moet wachten, doe je dat met plezier.

Het concept van de Escape Room is simpel. Je zit met een groepje opgesloten in een kamer, waarbij je binnen een vastgesteld tijdslot moet zien te ontsnappen. Dat kan pas als je alle raadsels en puzzels hebt opgelost in de kamer. Twee jaar geleden maakte Dori voor het eerst kennis met het fenomeen. ‘Ik was in Budapest. Daar is het ontzettend populair. Ik geloof dat er daar inmiddels wel meer dan zeventig Escape Rooms zijn. Ik heb daar verschillende kamers gedaan en was zo enthousiast dat het me heel vet leek om het ook in Nederland op te starten. Ik wist dat het hier nog niet bestond, dus dat was een mooie kans. Mijn vriend en ik hebben het gewoon gedaan en zijn in juli 2013 we open gegaan.’

Het succes kwam niet vanzelf, vertelt de geboren Hongaarse. ‘In het begin was het moeilijk omdat niemand het concept kende. We waren benieuwd hoe het in Nederland opgepakt zou worden. Dat is natuurlijk afwachten. Maar het is snel gegaan. Nederland is nu echt in een soort Escape Room hype terecht gekomen. Iedereen heeft het erover. We zijn in een stadium dat mensen wel eens wat anders willen doen dan bowlen of naar de bioscoop. Dit is écht iets anders.’

Een groepje mensen komt teleurgesteld naar buiten gelopen. Ze hebben het niet gehaald. ‘Bij ons puzzelt ongeveer 65% van de groepen zich naar buiten. Het is niet extreem moeilijk, maar ook zeker niet makkelijk. We hebben een kamer gemaakt die voor iedereen te doen is. Al geldt bij ons wel een minimumleeftijd van 16 jaar. Maar dat is omdat we ‘m een best spannend hebben gemaakt.’

We lopen een donkere ruimte in. De deur wordt dichtgesmeten en de tijd begint gelijk te kopen. We hebben precies 60 minuten om ons een weg naar buiten te puzzelen. Een onheilspellend gevoel bekruipt ons. Een gevoel dat wordt versterkt door de flikkerende lampen, duistere geluiden en een krakkemikkige tv waarop een klein meisje verdwaald rondloopt. In de kamer prikkeldraad, een koelkast, een hoop kasten, cijfersloten en kluizen. Alles staat in nauw verband met elkaar. Alleen kun je de link nog niet gelijk leggen.


Team FHM met v.l.n.r.: Fred, Elmer, Hidde, Ludo, Chris en de natte oksel van Jan. 

Na zo’n 54 enerverende minuten (eindtijd: 54:11 min) staan we met een lichtelijk bezweet hoofd weer buiten. Hoe ging het daar binnen dan? Gaan we niet verklappen. Moet je echt zelf achter komen. Ga dat doen, want het is een meesterlijk spel. Het is uitdagend, spannend, onvoorspelbaar en meeslepend. Het feit dat in veel steden overal ter wereld de Escape Room bovenaan staat als hoogst gewaardeerde activiteit, bewijst dat wel.

Als je de kamer wil bezoeken die FHM heeft gedaan moet je wel een beetje opschieten, want Dori en Eric zijn al bezig met een nieuwe Escape Room te bouwen. ‘De nieuwe kamer wordt echt next level. Een stuk enger ook. Niet voor niets maken we ‘m 18+. Het wordt een heel andere kamer dan de huidige. We hebben het afgelopen jaar expres geen andere Escape Rooms bezocht om de nieuwe kamer zo origineel mogelijk te maken. In de huidige kamer wordt het verhaal omtrent het meisje nog een beetje vaag gehouden, maar in de nieuwe kamer, die De Meisjeskamer gaat heten, zullen alle puzzelstukjes in elkaar vallen. Het wordt heftig.’

Ook de Escape Room Nederland bezoeken?
Check: www.escaperoom.nl

Winnen!
FHM geeft één Escape Room experience weg voor maximaal zes personen. Winnen? Like dit artikel, tag het groepje vrienden met wie je dit wil doen en reageer met een grappige foto van een dier. Foto waar wij het hardst om hebben gelachen wint!