In de verte heeft het dier iets weg van een drijvend plastic zakje, maar vergis je niet. Het Portugees oorlogsschip is de meest beruchte- en gevreesde kwal rond de warmere oceanen in de wereld. Dit type kwal is een staatkwal: één exemplaar is in werkelijkheid een kolonie van meerdere individuen, die poliepen genoemd worden. Ondanks hun verschillende vorm en functie werken zij samen. Zo vormen sommige poliepen lange gekrulde tentakels met netelcellen en vormen de andere de opmerkelijke met gas gevulde drijfblaas die eruit ziet als een dichtgevouwen pizza. Gelijk zeevrees na het lezen van dit stukje? No worries, dit kwallensoort komt alleen voor rond de exotische gebieden.

Een cameraman van de BBC, die voor Blue Planet ll aan het filmen was en vaker de gevaren van de zee opzoekt, werd zelf tijdens de opnames gestoken door dit drijvende zeedier. Zo vertelt camera assistent Andrea Casini: ‘’als je eenmaal gestoken bent, gaat je hart sneller kloppen en moet je zorgen dat je zo snel mogelijk terug naar de kust gaat’’. Dobber je midden op de oceaan? Dan is het te hopen dat je beschikt over een volle blaas. Urineren over de wond zou de pijn moeten verzachten. Tja, heb je tijdens de pauze op werk weer eens wat te vertellen.

Portugees Oorlogsschip

Foto’s: Rachelskubel